Steve Mosby – Niemand die je hoort

niemand-die-je-hoort-steve-mosbyHet verhaal
Wanneer heb jij je vrienden voor het laatst gezien?
Zou jij het weten als ze in nood zijn?
Wie zijn je echte vrienden eigenlijk?
En wat als je voor het leven van een van hen moet kiezen?

Hij bindt ze vast op bed en laat ze zonder eten of drinken volledig aan hun lot over. Wanneer nietsvermoedende vrienden contact opnemen, beantwoordt hij hun berichten zodat het lijkt alsof er niet aan de hand is. Zodra de jonge vrouwen overleden zijn, stuurt hij diezelfde vrienden een laatste bericht: jij hebt haar laten doorgaan… Lees verder →

Esther Verhoef – Alles te verliezen

Alles te verliezen - Esther VerhoefHet verhaal
Claires leven is geslaagd. Ze is een aantrekkelijke vrouw van in de dertig en woont op een van de meest idyllische plekken in Nederland, in een prachtige gerenoveerde boerderij samen met haar man, de gerespecteerde makelaar Harald van Santfoort, en hun twee dochtertjes, Charlotte van vijf en Fleur van zeven.

Maar Claires leven is niet zo smetteloos als ze doet voorkomen. Niemand weet waarmee zij in het verleden haar geld verdiende en dat zij een ongezonde relatie had met Marius, een beruchte crimineel. Zelfs haar eigen man is hiervan niet op de hoogte. En dat wil ze zo houden, kost wat kost.

Na tien jaar cel is Marius weer op vrije voeten. Hij heeft Claire getraceerd en is niet van plan om zijn oude vriendin zo maar op te geven. Of heeft hij andere motieven.

Mijn mening
Van Esther Verhoef had ik Rendez-Vous en Close-up al eerder gelezen, waarvan ik Rendez-Vous veruit het beste vond.

Ik heb het verhaal met plezier gelezen doordat Esther Verhoef een mooie manier van schrijven heeft en een mooi plot weet te maken. Toch vond ik de hoofdpersonen in dit boek niet echt tot leven komen, met name Harald komt niet echt uit de verf. Daarnaast vond ik het verhaal hier en daar wat langdradig worden rondom Claire en Marius, dat deed wel wat afbreuk aan de spanningsboog van het verhaal. Al met al een prettig boek om te lezen, maar Rendez-Vous blijft in mijn ogen haar beste boek.

Chantal Alaïs – De nacht dat de sterren dansten

De nacht dat de sterren dansten - Chantal-AlaïsHet verhaal
Het verhaal gaat over Paul die in oktober 2005 een congres in Zuid-Frankrijk bezoekt en daar in een visioen contact krijgt met zijn zielsverwant. Zijn zielsverwant is de vrouwelijke Shantah, die hem uitnodigt om met haar mee te gaan naar 1145, waar hij met ogen ziet en beleeft hoe het leven bij de Katharen in het zuiden van Frankrijk was en wat Shantah in die tijd meemaakte, dacht en voelde en hoe verschillend dat is met het leven waarin we nu leven. Na zijn visioen lijkt de wereld veranderd zijn vrouw en een goede vriendin lijken hem niet meer te begrijpen, evenmin dat hij zichzelf nog begrijpt. En volledig in de ban van zijn verlangen begint zijn zoektocht naar de Waarheid.

Mijn mening
Op het forum van de website Ezzulia las ik het voorsteldraadje van Chantal, waarin ze zich voorstelt als transgender. Mede door haar openhartigheid was ik nieuwsgierig naar haar website en naar de roman die ze had geschreven (De nacht dat de sterren dansten) en in eigen beheer heeft uigebracht. Na enkele leesfragmenten op haar website gelezen was ik geïntrigeerd.

In het begin moest ik nog een beetje in het verhaal komen en wist ik niet zo goed wat ik kon verwachten, maar al snel kreeg het verhaal me in zijn greep en wilde ik doorlezen. Chantal schrijft heel meeslepend en beeldend waardoor het bijna lijkt of je zelf in 1145 rondloopt en meekijkt door de ogen van Shantah. De Katharen waartoe Shantah behoort, leven een heel liefdevol leven waarin ze openstaan voor iedereen en de goddelijkheid beleven met wie ze willen zonder dat er jaloezie voorkomt. De nacht dat de sterren dansten is een eerlijk verhaal over liefde, leven zonder jaloezie, en jezelf openstellen. Het leest als een sprookje zonder dat het zweverig wordt en ik heb het met veel plezier gelezen.

Aangezien het boek in eigen beheer is uitgegeven is het boek alleen te bestellen via de website van Chantal Alaïs. Voor meer informatie of leesfragmenten klik op de volgende link: Vipassana

Daphne Deckers – Schudden voor gebruik

schudden-voor-gebruik-daphne-deckersInhoud
In Schudden voor gebruik zijn columns opgenomen die al eerder in De Telefgraaf en Reader’s Digest zijn verschenen.

Mijn mening
Ik zag dit boekje laatst afgeprijsd liggen bij ‘Duizenden boeken in tranen’ en ik herinnerde me dat ik een keer een column had gelezen van Daphne Deckers die me ontroerde en bij is gebleven. Zodoende dat ik dit boekje had gekocht en inmiddels gelezen.

Ik heb de columns met veel plezier gelezen en het beviel me erg goed om een keer een boek te lezen waarbij de onderwerpen (columns) telkens 2 tot 3 bladzijden beslaan. De columns variëren van humoristisch, ontroerend en serieus. Ik ga zeker ook de eerdere columnbundels van Daphne Deckers lezen, want dit smaakte naar meer.

Barbara Stok – Je geld of je leven

Je geld of je leven - Barbara StokHet verhaal
Je geld of je leven is het autobiografische stripverhaal van Barbara Stok over de fulltime baan die ze had als journalist/fotograaf. Vol goede moed begint ze aan de nieuwe baan, maar al snel dienen de negatieve kanten zich aan: overwerk, vervelende klanten, haast, het gevoel van zinloosheid, een reorganisatie… met alle gevolgen van dien.

Mijn mening
Ik was nog niet zo heel erg bekend met de beeldroman (stripverhaal in romanvorm), maar ik vond deze eerste kennismaking zeker geslaagd.

Barbara Stok zet duidelijk uit hoe een burn-out zich sluimerend ontwikkeld. Nu heb ik zelf nog nooit een burn-out gehad dus ik weet natuurlijk niet hoe dat voelt, maar ik ben wel een keer een paar weken overwerkt geweest en kan me daardoor goed verplaatsen in het verhaal. Er zaten voor mij zeker wel een aantal herkenbare dingen in het verhaal: hoe de werkdruk opstapelt, verwaarlozen van vrienden/familie, met tegenzin naar het werk gaan etcetera. De negatieve gevoelens die Barbara ervaart zijn overtuigend omschreven en getekend, terwijl ze nergens in het verhaal om medeleven vraagt. Het heeft me verbaasd dat een beeldroman zo treffend en pakkend kan zijn.

Alan Judd – Dansen met Eva

Dansen met Eva - Alan Judd

Het verhaal
In april 1945 was Hitlers bunker de laatste plaats waar Edith Mecklenburg wilde zijn. Maar ze had geen keuze: als secretaresse van Eva Braun zou zij tot het bittere einde moeten blijven. Edith kwam echter als een van de weinigen levend uit de bunker en wist in Engeland een nieuw leven op te bouwen.

Zestig jaar later, inmiddels is zij weduwe en oma, vormen de dagen in de bunker voor Edith nog slechts een vage herinnering. Maar het verleden is haar niet vergeten. Als ze een brief ontvangt van Hans Beck, een soldaat die ze uit die donkere tijd kent, wordt Edith gedwongen haar verleden onder ogen te zien en zich de vraag te stellen of ze wel zo onschuldig is als ze al die jaren heeft willen denken.

Mijn mening
Dansen met Eva was deze keer het discussieboek van de Ezzulia leesclub. De flaptekst van het boek en de cover spraken me vooraf erg aan. Dansen met Eva leest als een autobiografisch boek, aan het einde van het verhaal wordt vermeldt dat Eva geen secretaresse had met de naam Edith.

Toen ik begon met lezen moest ik erg wennen aan de schrijfstijl en de lange hoofdstukken. Ik heb gemerkt dat ik prettiger lees wanneer de hoofdstukken wat korter zijn. De stukken die over het verleden gaan vond ik boeiend om te lezen en daar wilde ik graag meer over weten. De gesprekken tussen Hans en Edith in het heden vond ik niet prettig, de interactie tussen hen beiden verliep erg stroef. In Edith als hoofdpersoon kon ik me nog enigszins verplaatsen, Hans bleef echter een beetje moeilijk te begrijpen, waardoor je weinig sympathie voor hem kunt opbrengen. Daarnaast vond ik dat er weinig spanning in het verhaal zat, waardoor je niet echt getriggerd werd om door te lezen. De ontknoping van het verhaal vond ik wel intrigerend. Desondanks moet ik eerlijk toegeven dat ik het boek niet zou hebben uitgelezen als het geen discussieboek zou zijn geweest.

Loes den Hollander – Dwaalspoor

Dwaalspoor - Loes den Hollander

Het verhaal
Het huwelijk van Rob en Lilian Dijkman lijkt stabiel. Toch is er iets mis. Grandioos mis. Lilian staat op het punt om haar geluk in een andere richting te zoeken, als Rob wordt vermoord. Ze blijft achter met tegengestelde gevoelens en met de onbehaaglijke gedachte dat er meer aan de hand is dan ze kan overzien. Ze heeft redenen genoeg om verschillende mensen uit haar omgeving te wantrouwen, zelfs haar eigen zoon. Als er een tweede dode valt, rijst de vraag of de moorden iets met elkaar te maken hebben. Lilian trekt haar conclusies en is ervan overtuigd dat ze haar leven weer kan oppakken. Totdat ze iets ontdekt waardoor ze haar mening drastisch moet herzien en haar veiligheid niet meer vanzelfsprekend is.

Mijn mening
Sinds ik ‘Zwanenzang’ heb gelezen ben ik fan van Loes. Haar schrijfstijl is heel prettig en spannend, vanaf de eerste regels van een boek weet ze je te boeien.

Wat ik zo mooi vind aan Dwaalspoor is de psychologie die wordt toegepast. De gedachtes van Lilian worden nauwkeurig omschreven waardoor je helemaal gaat meeleven met haar omdat je haar begrijpt (of wil begrijpen). Ook de gedachtes van de dader worden nauwkeurig en treffend omschreven. Ik vind dit heel goed gedaan van Loes, want het geeft het boek niet alleen onderhuidse spanning maar ook diepgang. Daarnaast vind ik die kleine aanwijzingen die ze tijdens het verhaal geeft erg sterk, Loes doet dit op zo’n manier dat ongeveer iedereen die in het verhaal voorkomt de dader zou kunnen zijn. Ook de korte hoofdstukken zorgen ervoor dat het verhaal veel vaart en spanning heeft. Kortom, gewoon een heerlijke thriller van Loes den Hollander, waarvan ik weer erg heb genoten.

Hier vind je een selectie van mijn top 20 favoriete boeken en over smaak valt niet te twisten maar mocht je toch een poging willen wagen, geef dan hier je reactie of nog beter wat zijn jou favoriete boeken?

Top 10 Thrillers

  1. Mo Hayder – De behandeling
  2. Henning Mankell – Midzomermoord
  3. Harlan Coben – No second chance (Geen tweede kans)
  4. Lisa Unger – Mooie leugens
  5. Mo Hayder – Vogelman
  6. Tess Gerritsen – Zustermoord / Verdwijn / De Zondares
  7. Loes den Hollander – Vrijdag / Zwanenzang
  8. Nick Stone – Mister Clarinet
  9. Linwood Barclay – Zonder een woord
  10. Simon de Waal – Pentito

Top 10 Literatuur/Romans

  1. Paulo Coelho – De alchemist
  2. Vonne van der Meer – Eilanden trilogie
  3. Kluun – Komt een vrouw bij de dokter
  4. Kim Moelands – Ademloos
  5. Gaia Lyn – De bezoeker
  6. Renate Dorrestein – Het duister dat ons scheidt
  7. Kuki Gallmann – Mijn Afrika
  8. Waris Dirie – Mijn Woestijn
  9. Annejet van der Zijl – Sonny Boy
  10. Michael Gill Gates – Hoe Starbucks mijn redding werd

Carlos Ruiz Zafón – De schaduw van de wind

De schaduw van de wind - Carlos Ruiz SafonHet verhaal
In het oude centrum van Barcelona ligt het Kerkhof der Vergeten Boeken. Hoofdpersoon Daniel Sempere wordt door zijn vader, weduwnaar en boekhandelaar, meegenomen naar deze geheimzinnige, verborgen wereld van verhalen.
Vanaf dat moment neemt Daniels leven een wending die hij niet had kunnen voorzien. Hij mag een boek uitzoeken en kiest De schaduw van de wind, geschreven door Julián Carax. Het boek laat hem niet meer los, ook al schudt de wereld tijdens het grauwe Franco-regime om hem heen op zijn grondvesten. Hij wil alles weten over het boek en de schrijver. En merkwaardigerwijs lijken alle mensen die hij ontmoet, ook de vrouwen op wie hij verliefd wordt, deel uit te maken van het grote spel waarvan het boek het middelpunt vormt.

Mijn mening
Het heeft even geduurd voordat ik dit boek uit mijn boekenkast had gepakt om het te gaan lezen. Als een boek zo’n hype heeft doorgemaakt dan vindt ik het heel moeilijk om eraan te beginnen omdat het boek na het lezen/horen van vele enthousiaste reacties eigenlijk alleen nog maar kan tegenvallen, hetzelfde probleem heb ik ook met De Vliegeraar. Nu we op vakantie gingen naar de Malediven had ik besloten dat dit een goede gelegenheid zou zijn om me eens aan De schaduw van de wind te wagen.

Daniel komt tijdens zijn zoektocht naar Carax erachter dat Carax destijds van Barcelona naar Parijs is gevlucht en waarom hij is gevlucht van zijn geliefde stad. Bovendien komt hij erachter waarom een donker, duister figuur alle boeken die van Carax te vinden zijn verbrand. Tijdens zijn zoektocht naar Carax ontmoet hij allerlei personages waarvan ex-spion Fermín Romero de Torres toch wel de kleurrijkste is.

Heel knap hoe je zo’n verhaal kan bedenken en opschrijven. Het verhaal is heel goed opgebouwd, de zoektocht naar Carax en zijn leven worden stukje bij beetje ingevuld naarmate je in het verhaal vordert. Telkens vinden er nieuwe ontwikkelingen en wendingen van het verhaal plaats. Dit zorgde ervoor dat ik het boek op vakantie maar met moeite aan de kant kon leggen en elke keer de behoefte had om weer een stukje van het verhaal verder te ontrafelen. Naar mate het einde vorderde vond ik het helemaal onmogelijk om het boek aan de kant te leggen, zo spannend en mooi vond ik het.

De schaduw van de wind is me ondanks de hype absoluut niet tegengevallen, sterker nog, ik heb ontzettend genoten van het boek met het schitterende taalgebruik, de mooie poëtische zinnen en de verhaalopbouw.